ПОИСК
Мир

Звездные войны: чем отличаются космические корабли Брэнсона и Безоса

16:10 9 июля 2021
Ричард Брэнсон на фоне космолета Unity

В воскресенье, 11 июля, британский миллиардер сэр Ричард Брэнсон собирается совершить полет в космос на ракетоплане Unity, который разработан и построен компанией Virgin Galactic. Если все пройдет по плану, Брэнсон опередит на девять дней американского миллиардера Джеффа Безоса. Как уже сообщали «ФАКТЫ», один из самых богатых людей в мире намерен 20 июля отправиться на орбиту на корабле New Shepard. Его построила принадлежащая Безосу компания Blue Origin.

Обе компании конкурируют друг с другом в необычной пока области — космическом туризме. Они намерены отправлять в космос желающих, а таковых оказалось немало. На полеты, которые будут осуществлять космолеты Virgin Galactic, записались уже не менее 600 человек. Точная цена такого удовольствия пока не оглашается, однако в западных СМИ давно фигурирует сумма в размере 250 тысяч долларов. Серди тех, кто готов заплатить такие деньги, много знаменитостей. Это бизнесмены, звезды кино, музыканты.

Брэнсон и Безос всеми силами стремятся доказать, что их космолеты надежны и безопасны. При этом Virgin Galactic и Blue Origin разработали совершенно различные летательные аппараты.

Британский миллиардер основал свою компанию в 2004 году. Он вложил в нее на начальном этапе примерно 650 миллионов долларов. На данный момент капитализация Virgin Galactic составляет 9,5 миллиарда долларов. Безусловно, ее рыночная стоимость вырастет, если предстоящий полет Брэнсона окажется успешным.

РЕКЛАМА

Под этот проект сэр Ричард создал еще одну компанию — The Spaceship Company. Именно она занимается строительством космолетов. Брэнсон и конструкторы, которые на него работают, решили использовать не ракеты-носители для вывода космолетов на орбиту, а двухфюзеляжные самолеты.

РЕКЛАМА

Такой летательный аппарат способен подниматься на высоту до 16 км вместе с космолетом. Там происходит отстыковка космического аппарата, который затем продолжает полет самостоятельно. Он добирается до отметки 90−100 км, то есть до границы атмосферы Земли с космосом. Несколько минут космолет находится на этой высоте, что позволяет пассажирам испытать состояние невесомости. Затем корабль возвращается на Землю.

РЕКЛАМА

Во время полета 11 июля будут использованы самолет-разгонщик White Knight Two (WK2). Название переводится как «Белый рыцарь». В ходе испытаний он поднимался на высоту до 21 км. Аппарат оснащен четырьмя мощными турбовинтовыми двигателями Pratt & Whitney Canada PW308. Размах крыльев WK2 составляет 43 метра, длина самолета — 24 метра.

Управляется «Белый рыцарь» двумя пилотами. Сам же космолет до отстыковки находится по центру между двумя фюзеляжами этого биплана. Брэнсон и еще три человека полетят на VSS Unity. Разработка корабля велась с 1982 года! Тогда им занималась частная компания Scaled Composites LLC. Брэнсон выкупил у них проект. Макет будущего космолета был представлен в сентябре 2006 года.

Модель летательного аппарата получила название SpaceShipTwo или SS2 («Космический корабль 2»). Было решено построить два WK2 и пять SS2. Каждый из космолетов должен иметь свое имя.

Испытательные полеты продолжались несколько лет. 31 октября 2014 года SS2 под названием VSS Enterprise потерпел крушение в пустыне Мохаве, штат Калифорния. Произошло ЧП на высоте примерно 15 км. После отстыковки Enterprise от WK2 самостоятельный полет продолжался всего несколько секунд. Затем космолет разрушился. Погиб пилот Майкл Олсбери. Второй пилот Питер Сибольд смог покинуть аппарат с парашютом и с тяжелыми травмами был доставлен в больницу.

На момент катастрофы VSS Unity был построен только на 60%. Трагедия отодвинула сроки последующих испытаний. Последний тестовый полет был успешно совершен 22 мая 2021 года.

Для запусков своих космолетов Virgin Galactic построила в штате Нью-Мексико космопорт «Америка». Под строительство был взят в аренду у Соединенных Штатов участок земли площадью 7 300 гектаров. Официальное открытие космопорта состоялось 18 октября 2011 года. Строительство обошлось в 209 миллионов долларов.

Джефф Безос и Blue Origin пошли другим путем. Основатель Amazon выделил для этого космического проекта свое ранчо в Техасе. Компанию зарегистрировал в 2000 году. Спустя шесть лет Blue Origin приобрела в Техасе участок земли площадью 770 квадратных километров для строительства космодрома и испытательных площадок.

Для полетов в космос компания разработала и построила многоразовый шестиместный корабль New Shepard.

Так выглядит пассажирский отсек внутри

Джефф Безос на презентации New Shepard

Он представляет собой капсулу конической формы высотой около 15 метров и диаметром у основания 6 метров. Капсула состоит из двух модулей — моторного и пассажирского отсеков. Используются двигатели, работающие на концентрированной перекиси водорода и керосине. Выводится New Shepard на орбиту с помощью ракеты-носителя.

После несколько минут полета в космосе капсула возвращается на Землю. Для этого она оснащена системой парашютов.

Видеотрансляцию полета Ричарда Брэнсона 11 июля смотрите на нашем сайте.

1192

Читайте нас в Facebook

РЕКЛАМА
Заметили ошибку? Выделите её и нажмите CTRL+Enter
    Введите вашу жалобу
Следующий материал
Новости партнеров