История современности День в истории: 22—28 января

Американские реки, где с помощью ртути добывали золото, очистятся через десять тысяч лет

17:48 17 января 2018   1243
Золотоискатели

Ровно 170 лет назад в Калифорнии началась «золотая лихорадка»

22 января 1918 г. Центральная рада приняла IV Универсал, провозглашавший независимость и суверенность Украины.

22 января 1933 г. Родился известный украинский оперный певец Анатолий Мокренко.

23 января 1960 г. Жак Пикар и Дон Уолш на батискафе «Триест» впервые опустились на дно Марианской впадины, достигнув рекордной глубины 10 тысяч 916 метров.

25 января 1858 г. Впервые был исполнен «Свадебный марш» Мендельсона.

26 января 1983 г. В Японии завершено строительство самого длинного в мире подводного железнодорожного тоннеля длиной 53,9 километра, который проложили между островами Хонсю и Хоккайдо.

27 января 1820 г. Экспедиция Беллинсгаузена открыла новый континент — Антарктиду.

28 января 1897 г. Сконструирован первый пригодный для серийного производства дизельный двигатель.


24 января 1848 года Джеймс Маршалл, строивший на реке Американ-Ривер в Коломе (Калифорния) лесопилку для землевладельца Джона Саттера, обнаружил самородки. Он рассказал о своей находке хозяину, который проверил образцы Маршалла и подтвердил, что это настоящее золото. Джон Саттер хотел сохранить находку в тайне, он понимал, что обнаружение золота вызовет ажиотаж и помешает развивать основанное им в Калифорнии сельскохозяйственное поселение. Но кто-то из работников Саттера расплатился золотым песком в магазине Сэмюэля Бреннана, и торговец отправился на лесопилку, где узнал о находке. Бреннан пробежал по улицам Сан-Франциско, держа в руке пузырек с золотом и выкрикивая «Золото! Золото на реке Американ-Ривер!»

Предприимчивый торговец скупил за копейки все лопаты, кирки, другую строительную утварь. И когда на Американ-Ривер ринулись охотники за золотом, оказалось, что необходимый для добывания драгоценного металла инвентарь можно купить только у Бреннана, но уже в десятки раз дороже. За считаные дни хорошо соображающий бизнесмен заработал 30 тысяч долларов — огромные деньги по тем временам.

Охотники за золотом ехали со всего мира. Их не пугало ни отсутствие дорог, ни пригодного жилья. Только в 1849 году около восьмидесяти тысяч человек прибыли в Калифорнию. На местных приисках можно было встретить учителей и солдат, фермеров и торговцев. Почти все мужское население Калифорнии ушло на поиски драгоценного металла. В итоге в стране останавливалось производство, закрывались предприятия и разорялись фермы.

Но далеко не всем желающим удалось разбогатеть. Джеймс Маршалл, благодаря которому и началась «золотая лихорадка» в Калифорнии, потерял работу. Все работники ушли с лесопилки в погоне за золотом, он тоже пытался добывать драгоценный металл, но начал пить и умер в сточной канаве. Потерял свои вложения и земли и Джон Саттер. А вот Сэмюэль Бреннан, открывший несколько магазинов для старателей, стал первым калифорнийским миллионером, а позднее — крупным землевладельцем и сенатором.

Приехал в Америку из Германии и 18-летний Леви Страусс. Конкуренция на рудниках была бешеной, и Леви решил, что даже не будет пытаться вступать в нее. Он начал обеспечивать старателей необходимыми вещами. Страусс нагрузил целый корабль тканями и галантереей и отправился к берегам Сан-Франциско. Весь его товар раскупили уже по дороге, остался только никому не нужный рулон парусины. Тогда Леви собственноручно сшил из нее пару штанов. Они были такими прочными и удобными, что один из старателей тут же купил их, а другие заказали себе такие же. В том же году Леви открыл магазин. Вскоре парусину он заменил на другую ткань, которую ему привозили из французского города Ним. Отсюда и пошло название «деним». Так дело Страусса пошло в гору, а позже он организовал собственную компанию, которая существует по сей день.

Джон Студебеккер, никому не известный изготовитель тачек, начал делать фургоны для приезжих переселенцев. А через сотню лет на грузовиках «Студебеккер» передвигалась уже вся американская армия.

Золотодобыча была очень трудным и весьма недешевым делом. Большинство мужчин, которые отправлялись на поиски золотой жилы, тратили больше, чем зарабатывали. Очень много средств уходило на транспортные расходы. Цены на проживание, еду и прочие услуги в золотоносных городах тоже кусались. Во время калифорнийской «золотой лихорадки» месячная аренда комнаты могла доходить до 2 тысяч современных долларов, стоимость одного яйца достигала 25 долларов, кофе стоил 100 долларов, а за бутылку рома приходилось выкладывать 150—200 долларов. Часто повара и прачки зарабатывали больше, чем золотоискатели.


* Условия жизни золотодобытчиков были просто ужасающими

«Слезы Солнца» — так называли золото инки. Всего за период «золотой лихорадки» в Калифорнии было добыто почти четыре тысячи тонн драгоценного металла на сумму более 50 миллиардов долларов в современных ценах. Самый большой самородок, найденный в Калифорнии, весил 88,5 килограмма. В те времена наиболее распространенным методом добычи золота была амальгамация — извлечение металла из руды растворением в ртути. С тех пор прошло 170 лет, но и теперь содержание этого ядовитого вещества в бассейнах рек Калифорнии и по их берегам во много сотен раз превышает норму. А примерно раз в десять лет в горах происходят паводки, и ртуть в горных потоках попадает в реки в низинах. Конечно, это сказывается на здоровье местных жителей. Согласно исследованиям ученых, калифорнийские реки, загрязненные ртутью, избавятся от последствий «золотой лихорадки» только через десять тысяч лет.

Подготовила Светлана ВИШНЕВСКАЯ, «ФАКТЫ»

Читайте нас в Telegram-канале, Facebook и Twitter

Читайте также
Новости партнеров

— Люся, а зачем столько кактусов у тебя на окне? Небось, чтобы мужики не залезали? — Нет, Катя, чтобы не выпрыгивали...